Система образовательных учреждений прошла длительную эволюцию от примитивного домашнего и полудомашнего обучения к начальному и даже к среднему (прогимназии, гимназии и реальные училища) образованию. С конца XVIII в. правительство приступило к созданию начального образования в уездных городах. Впервые формируемые двухклассные образовательные учреждения для мальчиков назывались Малые народные училища. Тогда еще многие городские жители сопротивлялись несению расходов на образование и не испытывали особого желания («чтобы не заучились») отдавать своих детей в школу. Менее чем через сто лет положение кардинально изменилось. Появились школы для девочек. После 1861 года образование перестало быть сословным. Росло число школ Министерства народного просвещения и церковно-приходских школ. Очень много было школ земских и городских. Несмотря на скудный бюджет, земское и городское самоуправление не жалело денег на образование. У большинства родителей уже присутствовал устойчивый интерес к обучению собственных детей, в том числе и девочек. Привлекательность того или иного провинциального города теперь во многом стала определяться наличием в нем образовательных учреждений.

Индустриальное общество нуждалось не просто в образованных людях, но в квалифицированной рабочей силе. На рубеже XIX-ХХ вв. в городах Зауралья фактически было введено всеобщее начальное образование и началось формирование системы профессионального образования. Первыми ласточками были Учительская семинария в Шадринске, железнодорожные «Технические классы службы пути», Лесная и Низшая ремесленная школы в Кургане. Кроме того, в городах Долматове (до 1888 года) и в Кургане действовали духовные училища. В дальнейшем их выпускники получали право быть псаломщиками и чтецами в церкви, могли поступать в духовные семинарии, светские учебные заведения. Всё большее число зауральцев выезжали в университетские центры, чтобы получить высшее образование. Те из них, кто возвращался, привносили на свою малую родину новые культурные ценности. Гражданское чиновничество, представители церкви, местная интеллигенция, путешественники, краеведы оказали положительное воздействие на развитие местной культуры.

В конце XIX – начале ХХ века в городах Зауралья шло быстрое развитие типографского и фотографического дела, рекламы. Здесь появились технические новинки: кинематограф, электрическое освещение, велосипеды, автомобили. В городах в моду входили театральные представления, маскарады, благотворительные лотереи и подписки, публичные лекции, любительские концерты, театральные постановки, посещение библиотек и обсуждение литературных новинок, отправление телеграмм с выражением верноподданных патриотических чувств. В городах Зауралья начали выходить первые газеты, появились местные журналисты и литераторы, было сформировано множество добровольных обществ: от охотничьих и спортивных, до кооперативных. Постепенно здесь складывались зачатки гражданского общества и партийной жизни.

На сегодняшний день во всех зауральских городах сохранены сведения о местных жителях начала прошлого века, добившихся всероссийской известности. Эти воспоминания являются локальной исторической памятью о нашем прошлом. Благодаря им зауральские города постепенно обрели положительно окрашенные личностные свойства. Изменения коснулись и самосознания городских жителей: у них выросло чувство собственного достоинства и осознание личной социальной ответственности. Какие выводы допустимо сделать из вышеизложенного материала? Успехи и неудачи в развитии зауральских городов зависели не только от географического положения, транспортной сети, позиции официальных властей, но и от созидательных усилий самих горожан.

...