Эпоха камня (каменный век) – самый длительный период в истории человечества – от Человека умелого (Homo habilis) до человека современного физического типа (Homo sapiens sapiens). Для большинства территорий Северной Евразии используется следующая периодизация эпохи камня: ранний палеолит – 1,8 млн лет назад – 200 тыс. лет назад; средний палеолит – 200-50 тыс. лет назад; поздний, или верхний палеолит – 50-40 – 10,3 тыс. лет назад; мезолит – 10,3-8 тыс. лет назад; неолит – 8-5,5 тыс. лет назад; энеолит – 5,5-4 тыс. лет назад. Это схема общая для огромной территории и в отдельных регионах может немного различаться. В Курганской области начало верхнего палеолита – 50-40 тысяч лет назад, мезолита – 10 000 лет назад, неолита – 7500 лет назад, энеолита – 5500 лет назад.

Эпоха камня – это время, когда человек преимущественно использовал камень для изготовления основных орудий труда. Конечно, использовались и другие природные материалы, такие как дерево, кость, рог, но они часто не сохраняются длительное время, и археологи не могут их обнаружить. Основным все же благодаря своим физическим свойствам на протяжении миллионов лет оставался камень. Среди разнообразия камней наиболее подходящими для изготовления орудий оказались кремнистые породы – они твердые, хорошо раскалываются и дают прочные и очень острые края. Орудия из кремня долго не ломаются и не изнашиваются. На одном из первых мест среди кремнистых пород Зауралья, использовавшихся для изготовления орудий, стоят яшмы различных цветов и серые кремнистые породы.

Начало заселения территории Зауралья относится к глубокой древности, хронологическое измерение которой пока трудно оценить. Этот процесс связан с важнейшим событием в истории человечества, которое можно назвать первым Великим переселением. Около 2-1,8 млн лет назад часть коллективов Человека прямоходящего (Homo erectus) вышла из своей колыбели за пределы Африки, что положило начало заселению человеком почти всей планеты. Распространение древнейших людей было разделено на два потока Тибетом и Гималаями. Южный через Пакистан, Индию достиг Восточной и Юго-Восточной Азии около 1 млн лет назад. Северная миграционная волна обошла Гималаи и Тибет с севера и проникла в Центральную Азию. Наиболее ранние местонахождения, относящиеся к этому периоду, зафиксированы в Таджикистане, Южном Казахстане и на Алтае. Орудийный набор первых переселенцев включал оббитые гальки (чопперы и чоппинги), галечные скребла и т. д. Эта галечная индустрия называется олдувайской. Вся история и развитие культуры в Восточной, Юго-Восточной, Южной и Центральной Азии были связаны с близкими по своим физическим данным представителями Homo erectus. Серьезных научных фактов, говорящих о том, что первая волна переселения дошла до Зауралья, пока нет, хотя и полностью исключить такой вариант нельзя. Местонахождения этого времени зафиксированы на Алтае, возможно, что первопроходцев могло привлечь и благоприятное для охоты и проживания Притоболье.

Продвижение второй миграционной волны в Евразию началось уже с Ближнего Востока около 450-350 тыс. лет назад. Это было распространение древнего населения, которое использовало орудия, обработанные с двух сторон, археологи называют их бифасами, или рубилами. О том, что древний человек мог попасть в это время в Зауралье с территории Казахстана, через которую проходила вторая миграционная волна, говорят находки обработанных с двух сторон рубил, сделанные в Мугоджарах. Заселение Урала в раннем палеолите не было постоянным. Так, после первой волны заселения в истории Зауралья наступает период, когда территория была безлюдной. Следующий этап освоения зауральской земли начинается уже в позднем палеолите.

...