Верхний палеолит – это, прежде всего, время формирования на большей части ойкумены человека современного типа – Homo sapiens sapiens, Человека разумного. Это время заключительного и самого сурового ледникового периода в истории, который продолжался от 24 до 11 тыс. лет назад. Уникальные условия резко континентального климата способствовали возникновению огромной приледниковой зоны Северной Евразии, протянувшейся от Западной Европы до Восточной Сибири. Растительность того времени специфична и не имеет аналогов в современных условиях. В Зауралье и в Западной Сибири обширные пространства были заняты тундро-степными ландшафтами с елью и березой в долинах рек, а также редколесьями с кустарничковой березкой. Материальная культура населения была основана на использовании в качестве орудий небольших по размеру кремневых пластинок, которые скалывались со своеобразных ядрищ-нуклеусов.

Орудийный набор охотников конца палеолита состоял из концевых скребков на пластинах, скребков округлой формы из отщепов, пластин с выемками и шипами, пластинок с обработанными ретушью краями, резцов и долотовидных орудий. Вместе с ними встречаются скребла и рубящие орудия крупных форм. Так, скребками и резцами обрабатывали в основном дерево и кость, иногда мясо и шкуры. Некоторые пластинки служили разделочными ножами. Близкие приемы и технологии в изготовлении орудий, использовавшиеся на огромной территории от Волги до Оби от 25 до 11 тыс. лет назад, могли существовать только в единой системе жизнеобеспечения, направленной на максимальную адаптацию человеческих коллективов в окружающей, далеко не всегда благоприятной среде позднего палеолита. Эта система включала в себя несколько вариантов хозяйственной направленности стоянок. Прежде всего, это так называемые «места разделки мамонтов». Часть из них приурочена к массовым скоплениям костей мамонта, которые образовывались в процессе длительного накопления на участках зверовых солонцов – «минеральных оазисов», где в определенные периоды для удовлетворения минерального голода могли собираться десятки и сотни животных. С этим же процессом связаны и местонахождения – кратковременные стоянки на месте разделки 2-3 особей мамонтов, которые были на миграционных путях к таким солонцам, например, на стоянке Шикаевка II.

В конце 1960-х годов житель деревни Шикаевка Курганской области И.А. Маслов обнаружил при рытье колодца на своей усадьбе на глубине двух метров кости крупных животных. Археологические исследования в 1971-1973 годах проводились здесь экспедицией Уральского госуниверситета. Были выявлены останки двух мамонтов и 35 каменных орудий.

Фактов, указывающих на насильственные причины смерти животных, не было обнаружено, и исследователи предположили их естественную гибель. Каменный инвентарь, найденный вместе с костями, представлен пластинками из южноуральской яшмы сургучно-зеленого цвета и орудиями на них. Большая часть орудий была предназначена для резания, что предполагает основную цель деятельности людей – разделка туш мамонтов. Находки на описанных стоянках донесли до нас эпизод из жизни охотников Притоболья в позднем палеолите. Из таких эпизодов, вероятно, и складывалась вся жизнь людей этого времени.

Несмотря на всю привлекательность гипотезы об охоте древнего человека на такого зверя, как мамонт, следует все же признать, что имеющиеся факты говорят о том, что такой охоты, скорее всего, не было. Охота на мамонтов была и смертельно опасной, поскольку мамонты были стадными животными, и орудий, способных поразить такого огромного животного на безопасном расстоянии, у древних людей не было. Потеря охотника грозила гибелью всей семьи. Основными промысловыми животными, на которых велась охота в верхнем палеолите, были крупные копытные: северный олень, лошадь, лось, косуля.

Имеющиеся в нашем распоряжении археологические факты позволяют говорить о немногочисленном составе человеческих коллективов позднего палеолита Урало-Сибирского региона. Охотничьи группы могли состоять из: 1) семьи – почти универсального социального объединения с первичными хозяйственными и репродуктивными функциями или 2) общины – первичной локальной группы, объединяющей несколько родственных семей и неродственных членов коллектива и имеющей целью хозяйственное освоение определенной территории.

...