Одной из важнейших традиционных отраслей крестьянского хозяйства изначально являлось животноводство. Развитие этой отрасли началось одновременно с земледелием. Уже у первых поселенцев в Зауралье имелся домашний скот.

Животноводство Зауралья уже в XVII в. начинает приобретать черты товарного характера. О.Н. Вилков, долгие годы изучавший товарно-денежные отношения в Сибири, отмечает, что многие зауральские слободы (Ингалинская, Бешкильская, Архангельская, Красноярская, Мехонская, Маслянская, Усть-Миасская, Шадринская, Красномысская, Крутихинская, Багаряцкая, Теченская, Арамильская, Пещанская, Окуневская, Воскресенская, Чумляцкая, Исетский, Катайский и Колчеданский остроги, Далматовский монастырь) поставляли на тобольский рынок продукцию животноводства – скот, говяжье мясо, коровье масло, битую домашнюю птицу (гуси), шкуры конские, овечью шерсть.

Если для земледелия важным регулирующим фактором являлись погодные условия, то для животноводства (помимо кормовой базы) – периодически вспыхивающие эпизоотии, а также потери вследствие постоянных набегов на русские поселения кочевников, что было специфической чертой в развитии зауральского животноводства.

Одним из важных стимулирующих факторов в развитии коневодства в Зауралье являлось наличие здесь в XVIII в. крупных воинских формирований. В слободе Царево Городище был расквартирован Сибирский драгунский полк, в 1744 г. здесь была сосредоточена воинская команда численностью 951 человек, а в форпосте Утяцком еще 131 человек. Полк необходимо было обеспечивать лошадьми. Командование закупало их у местного населения. В рапорте майора Беклемишева от 30 октября 1748 г. сообщалось: «В драгунские полки покупались лошади в Кургане от 10 рублей до 6».

Важной особенностью животноводства в Сибири в целом и в Зауралье в частности являлось наличие поскотин – специальных участков для выпаса скота, отделенных от других сельскохозяйственных угодий. Интересные замечания сделал по этому поводу исследователь сельского хозяйства Тобольской губернии XIX в. П.И. Соколов: «Эти поскотины, по моему мнению, прямо указывают на распространение в древности, при кочевом образе жизни, пастбищной системы хозяйства преимущественно в степных местностях Западной Сибири». Вполне вероятным представляется заимствование и трансформация хозяйственного опыта русскими крестьянами в сфере животноводства у местных кочевых народов.

...