После победы в Москве сторонников церковной реформы Никона, вводившей новый обряд службы в церкви, сторонники прежних традиций – старообрядцы бежали на окраины России, в Поморье, на Дон, в Сибирь, и за ее пределы.

Общины старообрядцев, не принявших реформы, формируются в Южном Зауралье в 60-80 гг. XVII в. Южное Зауралье – «сибирская украина» XVII в. – находилось далеко от городов Сибири на южной границе края, в колонизационном потоке, сюда часто шли и оппозиционные элементы. Кроме того, край в XVII в. заселяли выходцы с Севера России, из Поморья, где складывались важные центры старообрядчества.

В Южном Зауралье они появились уже в конце 60-х годов XVII в. Старообрядцы бежали из окраинных слобод в еще более безлюдные места – пустыни. По преданию, из заимки Кодского монастыря ушел монах, не согласный с новым обрядом, поселился за рекою Исетью и поставил келью на берегу озера, которое затем назвали Келейным. На другом озере, Пустынном, стали жить монахи-старообрядцы из Рафайлова монастыря. Вскоре к ним присоединились крестьяне Исетской слободы; образовалась деревня Пустынная.

В глухие леса Зауралья продолжали бежать старообрядцы: 16 человек переселились на реку Ирюм, 19 – в Мехонскую слободу. По приказу властей раскольников вылавливали, пытали, били. Так, приказчик Мехонского острога Гаврила Буткеев посадил «в колоды» группу старообрядцев, выпустив их только за выкуп.

В конце 70-х – начале 80-х годов XVII в. основным центром раскола в Зауралье стала пустынь на реке Березовке, южном притоке реки Тобол.

В последней трети XVII в. важными центрами старообрядчества края были Мехонская слобода в по р. Исети и Утяцкая слобода по р. Тобол.

В 1682 г. большинство старообрядцев перебралось из Березовки в Утятскую слободу, самую далекую от властей по Тоболу.

Слободчик Федор Иноземцев и старец Авраамий руководили движением раскольников. К ним, объезжая дорогу через Царево Городище, собирались монахи и миряне с женами и детьми из Тюмени, Мехонской слободы.

Тюменский воевода Тимофей Ртищев послал по дорогам к Утятской слободе отряды служилых людей, чтобы никого туда больше не пропускать. Утятские раскольники отказались присягнуть на верность новому царю Федору Алексеевичу.

В октябре 1682 г. был организован поход на Утятскую слободу отрядов тюменских и тобольских служилых людей (около 400 человек). Но еще до их прихода старообрядцы, «запершись в остроге слободы сгорели». Это была форма сопротивления раскольников насилию правительства.

Из Тобольска послали в Южное Зауралье для сыска раскольников сына боярского Федора Фефилова. 15 января он, приехав в деревню Гилеву, велел служилым людям связать крестьянина Ивана Коробейникова, взятого по доносу. В слободах и острогах Фефилов расспрашивал местных жителей, не укрываются ли в окрестных лесах раскольники.

Жестокие расправы не остановили распространения старообрядчества. В Южном Зауралье приверженцы старой веры жили по реке Ирюму в Мехонской, Бр