Ситуация в начале раннего железного века на территории зауральской лесостепи характеризовалась климатическими изменениями. Увлажнение лесной зоны при одновременном усыхании степи приводило к массовым встречным подвижкам лесного населения угро-самодийских племен на юг и степных ираноязычных кочевников на север. Последние искали свободные пастбища и хотели быть ближе к бронзолитейным металлургическим центрам.

Данное продвижение приводило к активным торговым контактам с кочевниками степей, в том числе с племенами саков, которые имели непосредственный доступ к центральноазиатским городским центрам. Это обеспечивало поступление предметов роскоши, оружия, технологий в контактную зону лесостепи и даже в лес, где они оседали в многочисленных кладах, использовались на святилищах и выступали как символические жертвы божествам.

Данные контакты привели к формированию крупных культурно-исторических общностей и археологических культур: на территории Приуралья – савроматской и потом сарматской, в Притоболье – гороховской, а в Прииртышье – саргатской. Их население было смешанным – местное угорское и пришлое с юга кочевое иранское, причем последний компонент в основном представлял верхушку общества с господствующими традициями и обрядами.

Непосредственно на территории Притоболья в начале раннего железного века в VII-V вв. до н.э. фиксируются племена иткульской, баитовской, носиловской и воробьевской культур, которые сформировались на основе местного населения позднебронзового века. Носиловские, воробьевские и баитовские племена проживали по течению Тобола, Исети, баитовская культура также распространялась по течению Туры, Ишима и междуречье Тобола и Ишима. Находки отдельных изделий из бронзы и элементы орнаментации говорят о том, что данное население поддерживало связи с лесными иткульскими племенами бронзолитейщиков.

Население гороховской культуры сформировалось на территории Притоболья в V веке до н.э. на основе лесостепных воробьевской, носиловской и лесной иткульской культур, а также иранского кочевого компонента. Последний определил значительное сходство гороховской культуры с остальными культурами степей Евразии так называемого «скифо-сибирского мира» (курганный погребальный обряд, комплекс вооружения и сбруи, предметы в «зверином стиле»), а также основной способ хозяйствования в виде преимущественно полукочевого скотоводства. Сезонные перекочевки на территорию степей Южного Урала способствовали активным торговым и культурным контактам населения этой культуры с кочевыми и полукочевыми племенами Приуралья и саками степей Северного Казахстана. При этом процесс проникновения степного компонента, вероятно, был не однозначно воспринят местным населением. В результате в лесостепной зоне фиксируется появление укрепленных поселений в виде городищ. При этом у воробьевской культуры появление сложных укреплений на городищах связывается именно с V-IV вв.

В V веке до н.э. в Прииртышье также на основе культур позднебронзового века с участием степного и лесостепного компонента сформировалась саргатская культура. В поисках новых территорий часть населения данной культуры начинает мигрировать в западном направлении. В конце IV в. до н.э. ее представители появляются в Притоболье. В процессе миграции население саргатской культуры частично вытеснило гороховское к Уралу. Оставшиеся так же, как и представители баитовской культуры, были ассимилированы ко II в. до н.э. Данный процесс носил, по-видимому, в основном мирный характер, что было обусловлено большим сходством материальной и духовной культуры населения, а также общими иранскими корнями элиты. Случаи мирного проживания представителей саргатского и гороховского населения обнаружены на комплексе памятников у поселка Дачный (поселение и могильник) в Каргапольском районе Курганской области. Тем не менее, уход части гороховского населения на Южный Урал и в Приуралье свидетельствует о том, что продвижение не обходилось без конфликтов.

Начиная с II в. до н.э. на территории Притоболья господствует саргатская культура. Во II в. н.э. она подверглась сильному влиянию со стороны мигрировавших сюда гуннов, которые впоследствии во время начала Великого переселения народов увлекли за собой на территорию Восточной Европы значительную часть саргатского населения. Так как в переселении в большинстве приняли участие представители местной знати, которые одновременно были носителями и хранителями основ материальной и духовной культуры, то с их уходом данная культура фактически прекратила свое существование на этой территории, что обусловило постепенный переход к средневековью.

...