Образ жизни населения, его материальная и духовная культура тесно связаны с производящим хозяйством. Мы начнем описание хозяйства бронзового века нашего региона, как это ни странно, с костей животных. Казалось бы, что может рассказать простой обломок кости? Но если она извлечена исследователем в процессе археологических раскопок и с ней произведены все надлежащие действия, то очень и очень многое.

Кости домашних животных на всех исследованных памятниках эпохи бронзового века являются преобладающими, что свидетельствует о производящем типе хозяйства – скотоводстве. Ведущее место в стаде на поселениях занимал крупный рогатый скот, составляя в среднем не менее 60% от всех домашних животных. Доля мелкого рогатого скота на всех этапах бронзового века остается одинаковой – в среднем около 30%. Оставшуюся часть в стаде занимали лошади. В течение данного периода доля лошадей в стаде все время увеличивается и достигает к концу бронзового века четверти, доля же крупного рогатого скота падает.

Состав стада позволяет судить о форме скотоводческого хозяйства и образе жизни населения. Преобладание в стаде крупного рогатого скота предполагает оседлый, малоподвижный образ жизни, так как коровы непригодны для длительных и постоянных переходов. Пастушеское скотоводство требует ежедневного отгона стада в теплое время года на прилегающие к оседлым селениям пастбища.

Лошадь занимала особое место в жизни человека бронзового века, использовалась в военных и ритуальных целях, что фиксируется на примере погребальных практик. Особенно стоит отметить уникальную категорию находок, свидетельствующих о наличие в бронзовом веке нашего региона гужевого транспорта, в частности колесниц, отсюда и особую роль, отводимую лошадям. В крупных центральных захоронениях встречаются остатки и следы постановки колесниц, а также костяные псалии – элемент конской сбруи для взнуздывания лошади. Исследователи исходя из размерных характеристик остатков колесниц, элементов сбруи и анализа костей лошадей реконструируют колесницы как двухколесные деревянные повозки, запряженные двумя лошадьми. В целом наличие колесниц в захоронениях характерно для раннего периода бронзового века.

Оседлый образ жизни и преобладание крупного рогатого скота в условиях длительного (чуть менее половины года) холодного периода с глубоким снежным покровом требовали стойлового содержания скота, а следовательно, и заготовки кормов на зиму. Для этого использовались специальные помещения, объединенные с жилищем человека или примыкающие к нему.

Отдельной категорией находок на территории всей лесостепи в бронзовом веке являются бронзовые серпы и так называемые секачи, которые применялись для заготовки травяных и веточных кормов, которая реконструируется как очень трудоемкий процесс. Основываясь на остеологических материалах и данных этнографии, при одном жилище должно было жить не менее 15 голов крупного рогатого скота, что при минимальных нормах потребления составляет не менее 12 тонн кормов за холодный период. Процессу заготовки кормов сопутствовало и развитое собирательство, характерное для всех традиционных обществ. Следов возделывания почвы и сельского хозяйства на территории региона в это время зафиксировано не было.

Некоторую долю в хозяйстве населения бронзового века занимала и охота, о чем свидетельствуют каменные и костяные наконечники стрел, а также небольшой процент костей диких животных, обнаруженных на поселениях. Наряду с находками, говорящими о занятии охотой, встречаются артефакты и кости, свидетельствующие о рыболовстве: глиняные грузила для сетей, бронзовые рыболовные крючки, кости и чешуя рыб.

Еще одним завоеванием бронзового века, которое стало возможным благодаря скотоводству было ткачество. Его следы находят на поселениях в виде керамических пряслиц (грузик для утяжеления веретенца), грузов для ткацких станков, бронзовых шильев, костяных инструментов для работы с шерстью, а также следов ткани, отпечатанной на керамических сосудах.

Эти артефакты и останки животных рисуют нам картину полноценного использования территории лесостепи населением традиционных обществ бронзового века при доминировании пастушеского скотоводства. Климат этого времени был суше нынешнего, а описанная форма производящего хозяйства обусловлена естественно-географической средой.

С начала бронзового века формируется единое пространство от Уральских гор до Алтая с запада на восток и от кромки леса на севере до пустынь на юге. В этом своеобразном лесостепном коридоре создается единая культурно-историческая общность, характеризующаяся сходным способом хозяйствования, материальной культурой и ритуальными практиками, выраженными в единстве погребального обряда.

Одним из важнейших маркеров и индикаторов, которые позволяют датировать и атрибутировать памятники археологии, является наиболее массовый артефакт – керамические сосуды. Именно они позволяют археологам интерпретировать сопутствующие артефакты и сооружения, описанные выше. Керамические сосуды доходят до наших дней чаще всего в виде небольших фрагментов, но и этого достаточно для исследователей. Для бронзового века нашего региона характерны плоскодонные посуда горшечной формы, слепленные в ручную и орнаментированные горизонтальными линиями, треугольниками, меандрами, свастиками, ромбами и т. д. И если форма в течение бронзового века на всей территории нашего региона меняется относительно слабо, то орнамент подвержен более динамичному изменению. В традиционном обществе с его табу на экзогамию, то есть запретом на браки внутри рода, обеспечивалось стабильное перемещение населения по всей территории региона, что и отражается в керамическом производстве, в изменении орнаментации, характерной для каждой группы, наиболее заметной в контактных зонах – территориях, где соприкасались различные археологические культуры.

Формируется и первое районирование – региональное разделение труда. Традиционное общество бронзового века нашего региона производило для своего существования все необходимые вещи, исключение составлял лишь металл. Все изделия из бронзы были привозными, в наш регион готовые металлические изделия доставлялись с Южного Урала или с территории Центрального Казахстана, где обнаружены древнейшие рудники. Это не означает, что люди, жившие в нашем регионе, не умели обрабатывать металл, а пользовались только готовыми изделиями. Преимущество меди, а потом и бронзы перед другими материалами заключается в возможности их многократной переплавки в зависимости от хозяйственной необходимости. О работе с металлом свидетельствуют обнаруженные на поселениях бронзового века нашего региона формы для отливки орудий и украшений, отходы металлообработки, орудия для обработки металла: абразивы, наковальни, молоты, сделанные из камня, а также сами изделия из металла: копья, топоры, ножи, украшения и другие.

...