Археологическая культура – термин, применяемый историками для обособления носителей той или иной материальной культуры, проживающих на одной территории. Как правило, она выделяется на основании совокупности археологических памятников, расположенных на одной территории, относящихся к одному времени и обладающих общими характерными чертами. Название культуры в большинстве случаев дают по названию первого исследованного памятника (поселения, могильника), и оно за редким исключением (скифская культура и скифы как народ) не соответствует самоназваниям групп населения. Для периодов истории, не оставивших после себя письменных источников, трудно говорить о политической или этнической ситуации в регионе. В любом случае исследователи будут иметь дело только с условными группами людей и их взаимодействием, выделенным на основе материальных источников (артефактов), полученных в ходе археологических исследований.

Огромная территория сближала мир оседло-земледельческих культур на юге (Шумер, Аккад, Вавилон) и радикально отличающийся от него мир скотоводческих культур, формирующийся в степной полосе на севере Евразии. Объединяют эти миры сходные традиции металлопроизводства и набор орудий, а значит и единая система коммуникаций, в основе которой лежат наиболее сложные для реконструкции вопросы: лингвистический и этнический. По мнению исследователей, пришедшее в начале III тыс. до н.э. в наш регион население разговаривало на иранских языках. В арсенале пришельцев были передовые на то время технологии: колесный транспорт, скотоводство, литье бронзы. По меркам истории они практически мгновенно освоили всю пригодную для ведения свойственного им хозяйства территорию. Что же стало с местным населением? Ведь его в сравнении с пришлым было намного больше. По всей видимости, свою роль сыграла его разрозненность и традиционная форма управления, где культура элиты является определяющей для остального населения.

В начале позднего бронзового века на нашей территории формируется следующая плеяда последовательно сменявших друг друга и сосуществовавших археологических культур этого времени: это синташтинская, ташковская, петровская, алакульская, федоровская, черкасульская, межовская и саргарино-алексеевская. Носители всех этих культур были представителями одного мира – мира скотоводов. Их объединяет общая преемственность и линия развития со сходной материальной и духовной культурой, бытовавшей в едином вмещающем ландшафте степной и лесостепной зоны Южного Зауралья и юга Западной Сибири.

Особняком для нашего региона стоит только ташковская культура, существовавшая в начале эпохи бронзы, являющаяся наследницей местной традиции, происходящей еще из каменного века. Она занимала северную часть региона, специализировалась на охоте, рыболовстве и собирательстве, население ташковской культуры только начало осваивать металлообработку. Особенностью ее являются поселения с круговой планировкой. Свое название культура получила по раскопанному поселению у одноименной деревни на берегу р. Исети в Каргапольском районе.

...