Важнейшим фактором формирования регионального единства является включенность территории в систему межрегиональных взаимосвязей. Уже с самых ранних этапов освоения Зауралье превращается в один из основных хлебопроизводящих районов Урало-Сибирского региона. Основным центром экономического притяжения становился в XVII в. Тобольск, где сбывалась большая часть хлеба из Зауралья. Отметим также высокий уровень товарности сельского хозяйства Зауралья в это время. Важнейшими поставщиками хлеба были пышминские, ницынские и исетские слободы.

Ориентация на тобольский хлебный рынок подавляющего большинства слобод по рекам Нейва, Пышма, Ница, Исеть, Миасс, Тобол внутренне интегрировала данную территорию в единый регион, обладавший единством природно-географических условий и хозяйственной специализации.

Еще одним фактором единства изучаемой территории являлось наличие транзитных торговых путей. О двух из них пишет О.Н. Вилков. Первый торговый путь шел из Тобольска в Среднюю Азию по реке Тобол через Царево Городище и Утяцкую слободу, а затем на реку Ишим и далее. Второй вел с верховий Исети и Миаса по Тоболу вплоть до Тобольска. Так, крестьяне Катайской слободы ежегодно должны были поставлять в Тобольск по 165 бревен, 50 тесниц, 400 драниц. Было возможно сделать это эффективно исключительно водным путем. Существовавшая Исетско-Тобольская речная система в максимальной степени способствовала этому. Таким образом, в основе этих путей лежала речная система, строго ориентировавшая данную территорию на Тобольск, Урал и киргиз-кайсацкие степи (Северный Казахстан).

С XVIII в. система внутренних и внешних связей региона претерпевает существенные изменения, происходит ее усложнение. Это связано, прежде всего, с появлением крупного экономического региона – горнозаводского Урала, который стал новым рынком сбыта сельскохозяйственной продукции. Верхотурско-Тобольский земледельческий район превращается в один из главных ресурсных источников промышленного Урала. Именно с этого времени семантически более корректно называть изучаемую нами территорию Зауральем.

С появлением Уральского горнозаводского региона система межрегиональных связей существенно усложняется. Все в большей степени Зауралье начинает ориентироваться на уральские заводские центры, но сохраняется ресурсная взаимосвязь и с сугубо сибирскими центрами. Зауралье превращается в важную транзитную территорию между Уралом, Сибирью и Казахстаном. Пограничность региона, как это ни покажется странным, стала важным фактором внутренней стабилизации региональных структур.

...