Начало Первой мировой войны вызвало значительный патриотический подъем среди населения Российской империи. Не остался в стороне и город Курган. Местные газеты «Курганское слово», «Курганский вестник», «Народная газета» пестрили патриотическими статьями, на первых полосах печатались новости с мест военных действий.

В храмах Зауралья служили молебны о здравии и долголетии императора, об одержании победы русским воинством. 12 декабря 1914 г. в Кургане в Богородице-Рождественском соборе был отслужен молебен в присутствии общественных деятелей и 607-й пешей Тобольской дружины, оправляющейся на фронт.

У жителей города появлялось чувство сопричастности великим событиям. В октябре Курганская городская дума постановила «послать телеграмму бельгийскому королю с выражением сочувствия граждан Кургана по поводу постигшего разорения немцами Бельгии и послать на имя бельгийского посланника в Петроград 100 руб. на помощь пострадавшим бельгийцам».

Поддержка правительства, характерная для начального периода войны, выражалась в сборе пожертвований среди жителей города на различные нужды. Крупные пожертвования курганские обыватели делают в пользу разоренного войной населения Царства Польского. Купцы Смолины в пользу Польши пожертвовали 1000 пудов муки. Они же передали Курганскому военному лазарету белье и постельные принадлежности на 10 кроватей. В местной прессе публиковалось множество сведений о пожертвованиях курганцев. В августе 1914 г. газета «Курганское слово» писала: «на призыв «Красного Креста» к пожертвованиям откликнулись с первых дней Дамское попечительское общество, организовав заготовку и шитье белья на раненых воинов и солдат действующей армии…».

Первая мировая война внесла изменения в работу многих курганских предприятий. Турбиностроительный завод С.А. Балакшина с 1914 г. перешел на производство военной продукции: мин и ручных гранат. Винокуренный завод Смолина после введения в связи с начавшейся войной сухого закона начинает перерабатывать масло.

Война внесла коррективы в работу курганских учебных заведений. В связи с инфляцией в городе отменяется форма для учащихся. В учебных заведениях были отменены золотые и серебряные медали, взамен которых выдавались удостоверения.

В каждом учебном заведении появляются ученики из числа беженцев. В частности в Курганскую женскую гимназию в 1915-1916 учебном году поступило 7 учениц из охваченных войной районов.

Ученики старались помочь армии и стране. Самым доступным способом был сбор пожертвований. В сентябре 1914 г. ученики и учителя высшего начального училища собрали для помощи семьям ратников, призванных на фронт 11 руб. 50 коп. Собирались деньги для Скобелевского комитета, для комитета, основанного великой княгиней Милицей Николаевной, для комитета великой княгини Татьяны Николаевны. Самый большой сбор был организован в женской гимназии. Начальница гимназии М.М. Волкова 21 мая 1916 г. организовала кружечный сбор. Ученицы 3-8 классов гимназии обошли весь город, собрали 1100 руб. На процент от этого капитала при гимназии была учреждена «Георгиевская имени императора Николая II стипендия» для детей и сирот воинов. Учащиеся отправляли подарки для солдат действующей армии. В посылки входили белье, табак, сухари, соль, консервы, нитки, спички и непортящиеся сладости, чай.

Ученики и педагоги старались оказывать помощь раненным солдатам, находившимся на излечении в лазаретах города Кургана, и инвалидам. На базе ремесленного училища были созданы курсы для обучения раненых ремеслам, рассчитанные на три месяца. Большую помощь в создании курсов оказал Союз Сибирских маслодельных артелей, выделивший для этой программы 1200 руб.

Учащиеся, не достигшие призывного возраста, бежали на фронт. В письме заведующего высшего начального училища от 17 июня 1916 г. указано, что из училища в 1915 г. на фронт убежало 3 человека. Одного после болезни вернули домой, второй, даже будучи раненным, в Курган не вернулся. Окончив фельдшерские курсы, юноша продолжил воевать в составе 178-го пехотного полка.

...