В Российской империи обретение, изменение или утрата городского статуса конкретным населенным пунктом зависели исключительно от монаршей воли. Картографические планы, в соответствии с которыми города строились, утверждались императорами. Любой город одновременно считался и крепостью, в которой должен был находиться гарнизон. Если город не имел военного значения, был небольшим, то на его территории могла размещаться инвалидная команда. Она состояла из старых солдат, выслуживших сроки и исключенных из строевых частей. Такая инвалидная команда поддерживала правопорядок в Шадринске вплоть до последней четверти XIX века.

Официальные власти многое делали для благоустройства городов. Постепенно регулярные прямоугольные «правильные» городские кварталы вытесняли неупорядоченную «деревенскую» застройку. Государство заставляло горожан осуществлять противопожарные мероприятия, соблюдать санитарные нормы и правила торговли. Общественные здания стремились строить по типовым проектам, чтобы они выглядели по-городскому и внушали уважение к власти. Обязательное для всех государственных служащих ношение форменной одежды (мундира) в общественных местах также имело воспитательное значение. Мундир свидетельствовал о статусе его носителя, культурно упорядочивал социальные отношения и близлежащее пространство.

Регулярный город с его казенными и общественными сооружениями, с храмами и площадями, непременной пожарной каланчей противостоял еще «неокультуренной» крестьянской округе. Поэтому границы правильно застроенной части города символически маркировались оградой или рвом. Городские земли не ограничивались жилой застройкой. За её пределами располагались лес, пустоши, речки и озерки. Эти незаселенные территории, принадлежащие городу, совместно использовались горожанами, сдавались в аренду для пополнения городского бюджета под покосы, пастбища, рыбные ловли, для добычи камня или размещения вредных или пожароопасных производств (скотобоен, салотопен, скотомогильников, кузниц, кирпичных сараев). Здесь же обычно находилось кладбище, при котором строилась церковь или часовня. Пустопорожняя городская земля была резервом для расширения жилой застройки.

В 1775 году, после подавления восстания под руководством Е.И. Пугачева в России начала осуществляться губернская реформа. Для образования губернии была необходима территория с населением 300-400 тысяч человек. Губернии делились на уезды, в которых проживало 20-30 тысяч жителей. Административными центрами территорий становились губернские и уездные города. Если в каком-либо уезде имелось более одного города, то «лишние» города, не имеющие управленческих функций, именовались заштатными. Иногда несколько губерний дополнительно объединялись в наместничество под управлением генерал-губернатора. В 1781 году было создано Пермское наместничество, в которое вошли Шадринский и Долматовский уезды. Затем, в 1796 году наместничество преобразовали в Пермскую губернию, а Долматовский уезд ликвидировали, включив его территорию в состав соседнего Шадринского уезда. Так Долматов превратился в заштатный город. Город Курган со своим уездом относился к сибирской Тобольской губернии. В 1822 году сибирские губернии стали делиться вместо уездов на округа. Соответственно, Курган стал окружным городом.

Официальный статус подкреплялся законодательно утвержденными городскими гербами. Они были в виде щитов, разделенных на две части. В верхней части щита традиционно присутствовал герб той губернии, в которой находился город. Ниже губернского герба располагалась местная городская символика, отражавшая прошлое города или его оригинальные черты. Так, на гербе Долматова были изображены в голубом поле три золотых колокола, поставленные пирамидально с надписями на них «7152». Даты по допетровскому летоисчислению означали, «что сие место славно было по построенному в оном году Долматовскому Успенскому монастырю». На гербе Шадринска была «в серебряном поле куница, означающая изобилие промысла оными». На гербе Кургана находились «в зеленом поле два серебряные кургана, по имени сего города и в знак того, что оные при самом городе находятся».

В уездных и окружных городах располагались государственные учреждения, управлявшие подведомственными территориями, однако штатная численность их сотрудников – чиновников и канцелярских служителей – была незначительна. Очень часто все учреждения располагались в одном-двух небольших зданиях, которые назывались присутственными местами. За поддержание правопорядка отвечал городничий, назначаемый правительством из отставных офицеров. Ему подчинялась городская полиция или инвалидная команда. Городничий также контролировал деятельность органов городского самоуправления. Согласно Городовому положению 1785 года местные жители входили в «градское общество», основу которого составляли купцы и мещане. Общество было собственником городских имуществ. Оно обращалось с прошениями к вышестоящим властям, созывало собрания, где и распределялись повинности между горожанами.

Управлением Шадринска занимались выборные Городская дума, возглавляемая Городским головой, Городское депутатское собрание, Магистрат, Сиротский и Словесный суды. Административно к Шадринску был причислен заштатный Долматов с местным Городским старостой и Словесным судом. С 1801 года жизнью Кургана руководила Ратуша, которую в 1825 году сменило Городовое хозяйственное управление во главе с Городским старостой. Кроме них действовали Квартирная комиссия и Словесный суд. Долгое время органы городского самоуправления строились по сословному принципу и были в подчинении у губернских властей, регулярно требовавших финансирования расходов и предоставления отчетов.

Великие реформы 60-70-х годов XIX века изменили систему городского управления. В 1873 году в Шадринске вводится новое Городовое положение. С 1875 года его действие было распространено и на Курган. При выборах органов самоуправления имущественный ценз стал определяющим фактором. Городами управляли периодично избираемая Городская дума и подотчетная ей постоянно действующая Городская управа. Думу и управу возглавляло одно лицо: Городской голова. После 1661 года в Кургане и Шадринске также появились свои общественные банки. С 70-х годов XIX века в Долматове действовало городское управление, возглавляемое городским старостой. Неоднократно обсуждался вопрос о преобразовании города с его крестьянским населением в село. Но окончательного решения так и не было принято. Не случайно в справочниках Долматов одновременно именовали и заштатным городом, и селом.

...