В XVII в. Россия вошла в новый период своей истории. Отброшенная во время Смуты начала века на роль второстепенной державы, она пыталась в течение всего XVII столетия возвратить утраченные позиции.

При Петре I Россия добивается большего, став самым сильным государством Восточной Европы и одним из крупнейших в мире. Однако этот процесс внешнего усиления происходит за счет ухудшения положения большинства населения страны. Рост налогов, распространение крепостного права на все большие группы населения, отрыв господствующего класса дворянства от культуры народа и, как итог, раскол общества, ослабивший Российскую империю, вызвавший мощные народные движения. Они охватили значительную территорию страны, хотя и не все затронули наш край. Причина тому заключалась в специфике Южного Зауралья как земли, колонизуемой совместными усилиями правительства и широких слоев народа. В XVII в. интересы и тех, и других во многом совпадали, противоречия отступали на второй план. Среди противоречий идеологические оказывались гораздо значимее экономических, драпировавшихся в одежды первых.

В нашем крае жило несколько категорий крестьян – государственные, приписные, монастырские и помещичьи (крепостные), причем число последних было невелико.

...