Археологам приходится иметь дело с достаточно ограниченным кругом свидетельств существования бронзового века. Очень редкими являются находки из органических материалов. И если хозяйство реконструируется по совокупности орудий, взаиморасположению объектов и данных смежных, в том числе естественнонаучных дисциплин, то духовная культура населения этого времени остается наиболее сложной для реконструкции.

Это делается археологами на основе редких предметов искусства, декоративных элементов материальной культуры, а также исходя из исследований святилищ и погребальных памятников. Эти и другие маркеры духовной культуры были глубоко символичны для жителей бронзового века, однако на современном этапе они могут быть лишь систематизированы, и исследователи говорят о характерном орнаменте или погребальном обряде для той или иной археологической культуры. На территории нашего региона исследовано большое количество могильников: это Алакульский, Субботинский могильники, Озерное, Раскатиха, Царев Курган, Верхняя Алабуга и др. Все они располагаются на доминирующих возвышенностях на берегу водоемов.

Для погребального обряда бронзового века нашего региона характерно захоронение в земляных курганах, что до бронзового века не фиксируется. Пространство под ними, то есть изначальная погребальная площадка, формируется по принципу кольцевой планировки. В центре под насыпью находилось крупное захоронение взрослого человека, а вокруг него в различных комбинациях были детские, иногда подростковые погребения. Некоторые, в основном крупные погребения были укреплены деревянными конструкциями в виде перекрытого плахами сруба, который мог отражать идею загробного дома. Погребенные лежали на боку в скорченном положении, в так называемой «позе спящего», руки у лица, ноги подогнуты к туловищу. В могильной яме устанавливался погребальный инвентарь: керамические сосуды, бронзовые украшения, оружие. Причем украшения и оружие обычно располагали там, где человек носил их при жизни. Захоронения людей сопровождали жертвенники, состоящие из останков животных и керамических сосудов, в которых была пища. На площадках под курганами фиксируются следы огня – прокаленная земля, обожженное дерево, уголь, что наряду с солярной (солнечной) символикой, присутствующей в элементах декора керамических сосудов и металлических украшений, может свидетельствовать о культе огня у жителей бронзового века.

В течение бронзового века погребальный обряд претерпевает изменения – он упрощается. Уменьшается глубина центральных захоронений, жертвенники, содержавшие в начале бронзового века целые туши животных, к концу этой эпохи формируются по принципу символического жертвоприношения головы животного и одной из конечностей. Кольцевая планировка подкурганного пространства начинает соблюдаться весьма условно. Оскудевает погребальный инвентарь. Появляются следы полного или частичного сожжения умерших, то есть кремации.

К концу бронзового века, как мы уже говорили, состав стада пропорционально меняется в сторону увеличения поголовья лошадей и сокращения коров, что в следующую эпоху раннего железного века будет способствовать переходу к кочевому образу жизни. Меняются и принципы ведения хозяйства, хотя оно и остается скотоводческим, расширяется территория, используемая под пастбища. Лошади более пригодны для кочевого образа жизни, так как могут добывать себе корм из-под снега при тебеневке, а следуя за лошадьми, так могут добывать себе корм овцы. Это меняет и образ жизни населения в рамках лесостепного коридора, удобного для передвижения. Наш регион приобретает статус транзитного с востока на запад и пограничного региона между лесным и степным мирами, местом их взаимодействия.

...