Развитие промышленности и сельского хозяйства требовало повышения уровня грамотности населения. Государству нужны были работники, способные освоить новую технику и технологии. В 1930-х гг. в борьбе с неграмотностью по всей стране были достигнуты большие успехи. В Кургане в 1930 г. учились 82% неграмотных, в Шадринском районе – 70% колхозников. В то же время обучение взрослых в ликбезкружках было недолгим, а значит и не всегда качественным. Поэтому нередкими были рецидивы неграмотности, когда взрослые грамоту попросту забывали.

Во второй половине 1930-х гг. на смену стихийным и кратковременным «культэстафетам», «культштурмам», ликбезкружкам пришли школы по ликвидации неграмотности. В 1936 г. в Кургане было открыто 27 таких школ, из них 18 работали на предприятиях и в учреждениях.

Общенародными усилиями в борьбе с неграмотностью удалось добиться серьезных результатов: в 1939 г. грамотными были 85,9 % зауральских мужчин и 93,8% женщин, однако неграмотные и малограмотные взрослые еще встречались.

Важнейшей государственной задачей стала организация детского обучения. В конце 1920-х гг. более трети зауральских детей не посещали школу. В 1930 г. в СССР вводится всеобщее обязательное начальное образование. Для школ необходимы были здания, которых в зауральских селах и деревнях, как правило, не было. Нередко ученики занимались в неприспособленных для школы тесных избах. Большую помощь в ремонте и строительстве школьных зданий оказывали предприятия, рабочие и колхозники. К примеру, в 1930 г. в Шумихинском районе силами общественности было отремонтировано 74 школы, расширено шесть школьных зданий и построена одна типовая начальная школа. В это время школы нуждались в учебниках, тетрадях, ручках и многом другом. Нередко и сами ученики не могли ходить на занятия из-за отсутствия теплой одежды и обуви. Несмотря на трудности, в 1932-1933 учебном году в Кургане обучалось 97,4 % детей, в Шадринске – 97%, в Петуховском районе – 99,7 %, в Шумихе, Далматове и Куртамыше – 100%. За период с 1928 по 1940 годы в Зауралье количество учащихся возросло с 76,9 тысяч до 215,9 тысяч человек. В годы второй пятилетки страна перешла к всеобщему семилетнему образованию.

В 1930-е гг. в Зауралье открываются новые техникумы. В 1932 г. их было уже 15, из которых 6 педагогических, 7 сельскохозяйственных, а также промкооперативный и кинотехникум. Во второй половине 1930-х гг. в Кургане и Шадринске были открыты школы подготовки фельдшеров и акушеров. Техникумы, как и школы, остро нуждались в помещениях, работали в 2-3 смены. Велика была и текучесть студентов, вызванная их тяжелым материальным положением.

В 1934-1935 гг. в каждом районе Зауралья работали районные колхозные школы, которые за 5-6 месяцев готовили бригадиров-полеводов, животноводов и счетоводов. Открывались школы комбайнеров, а также курсы механизаторов при МТС. Краткосрочные курсы без отрыва от работы проходили доярки, телятницы, сеяльщики и другие колхозники.

В 1935 г. в Курган переведена Высшая коммунистическая сельскохозяйственная школа, готовящая руководящих работников райкомов партии и райисполкомов. Первый зауральский вуз – Шадринский учительский институт – был открыт в 1939 г. В первом учебном году на факультетах русского языка и литературы, физико-математическим и историческом обучались 180 студентов.

Еще одной задачей советского культурного строительства было просвещение населения, приобщение граждан к культуре и единой государственной идеологии. В 1930-х гг. центрами культурно-просветительской работы были клубы при предприятиях, сельсоветах и колхозах. В клубе находились библиотека, комнаты для работы кружков, зрительный зал, радиоприемник, а в некоторых были и киноустановки. Важное место отводилось политической пропаганде: в клубах проходили беседы, лекции, вечера вопросов и ответов на политические темы. В клубах работали кружки художественной самодеятельности, очень популярными были любительские спектакли.

Летом культработники сами выезжали в поле. В часы отдыха к колхозникам приезжали агитбригады, в составе которых были лектор, массовик-затейник, книгоноша, парикмахер и участники концерта художественной самодеятельности.

С 1930-х гг., когда грамота стала доступной для большинства советских граждан, стали популярными массовые библиотеки, выросли тиражи газет и журналов. В это же время в центры зауральских районов пришло радио, огромной популярностью пользовалось кино. В 1937 г. в районах прошел кинофестиваль советских фильмов, где зауральцы увидели знаменитые кинокартины «Броненосец «Потемкин»», «Чапаев», «Юность Максима» и другие.

В 1934 г. в Кургане открылся Народный дом, в котором разместились драмтеатр, театр музыкальной комедии и библиотека. Зрительный зал всегда был полон. Вскоре здесь появилась оперная труппа, поставившая на курганской сцене известнейшие оперы «Травиата» Дж. Верди, «Евгений Онегин» П.И. Чайковского и другие. В это же время в районах работали Шадринский, Далматовский и Курганский драматические колхозно-совхозные театры. Однако в 1937 г. решением Челябинского обкома партии Далматовский колхозно-совхозный театр и оперный театр в Кургане были закрыты.

В Зауралье действовали Шадринский и Курганский краеведческие музеи. Изучению истории родного края, народных традиций и фольклора посвятил свою жизнь зауральский краевед и писатель В.П. Бирюков (1888-1971 гг.). В 1940 г. в Шадринске по инициативе местных литераторов и поддержке В.П. Бирюкова прошла выставка произведений начинающих художников.

В предвоенные годы советское государство уделяло большое внимание оборонно-массовой работе среди молодежи, воспитанию подрастающего поколения в духе коммунизма, любви и уважения к Родине. В это время начинает свою работу «Общество содействия обороне, авиационному и химическому строительству» (Осоавиахим): молодежь учится стрелять, прыгать с парашютом, водить автомобиль и т.д. Юноши и девушки сдают нормативы на получение значков «Ворошиловский стрелок», ГСО («Готов к санитарной обороне»). Успехи в физической подготовке подтверждал значок ГТО («Готов к труду и обороне»). В 1940 г. в Петуховском районе 240 человек сдали нормативы на значок ГТО I степени. В школах и техникумах шло обучение военному делу, проходили тактические занятия, военизированные походы и массовые спортивные соревнования.

...