В 1920-е годы Южное Зауралье, как и вся страна, вступило с разрушенной экономикой. За время Гражданской войны пришла в упадок местная промышленность, существенно сократились посевные площади, снизилась урожайность сельскохозяйственных культур, уменьшилось поголовье крупного и мелкого рогатого скота. Население остро нуждалось в товарах первой необходимости: не хватало мыла, спичек, соли, мануфактуры. Продовольственная развёрстка, призванная кормить рабочий класс, обеспечивать армию в условиях войны, представляла по своей сути насильственное и безвозмездное изъятие продуктов у крестьянина. Кроме хлеба у крестьян изымались картофель, овощи, мясо, яйца, домашняя птица, табак, шерсть, лен, овчина, кожи, сено. На крестьянина ложились лесозаготовки, гужевые и иные повинности. Взамен государство ничего не предоставляло, да и не могло предоставить: в стране не было ни промышленных товаров, ни денег, чтобы заплатить крестьянину. Следовательно, налог приходилось брать силой.

20 июня 1920 года Совнарком РСФСР издаёт декрет «Об изъятии хлебных излишков в Сибири», согласно которому крестьяне были обязаны сдавать не только излишки нового урожая, но и излишки хлеба за прошлые годы. Этот декрет в условиях военной разрухи привёл к катастрофическим последствиям. Продразвёрстка выполнялась плохо, сдавать крестьянам было нечего. Угроза голода в зауральской деревне появилась уже в ноябре 1920 г. Политика «военного коммунизма» фактически зашла в тупик: теперь она напрямую столкнулась с интересами крестьянства.

Первоначально свой протест крестьяне выражали в форме сокращения посевных площадей, укрывательства урожая. Но самой острой формой недовольства стали мятежи. В Зауралье стихийные, разрозненные, неярко выраженные выступления учащаются в конце осени – начале зимы 1920 г.

К началу 1921 г. крестьянское движение в нашем крае превращается в одно из крупнейших по своим масштабам. Это вынуждает власть ввести в феврале 1921 года военное положение и бросить против мятежных крестьян регулярные части Красной армии, части особого назначения, органы ЧК, милицию. Сопротивление подавляется «железной рукой»: широко были распространены такие меры, как аресты, заложничество, расстрелы, конфискация имущества, высылка сочувствующих, наложение контрибуций.

В условиях масштабных народных выступлений, недовольства в армии, политического и экономического кризиса Х съезд РКП(б) в марте 1921 года по инициативе В.И. Ленина принял решение об отмене продразверстки и замене ее продовольственным (натуральным) налогом. Продналог был вдвое меньше разверстки, объявлялся накануне посевной и не мог быть увеличен в течение года. Оставшиеся после уплаты налога излишки поступали в полное распоряжение крестьянина, а возможность реализовать их на рынке создавала реальный стимул для увеличения производства сельхозпродукции. Отмена продразверстки стала первым шагом на пути реализации целой серии мер, известных как новая экономическая политика. Вновь были разрешены применение наемного труда частными лицами, аренда земли и техники, объявлена свобода торговли.

Но введение продналога не привело к стабилизации положения в зауральской деревне автоматически: слишком тяжелы были последствия политики «военного коммунизма» и Гражданской войны. Разорённые крестьянские хозяйства не могли выплачивать продналог, к тому же лето 1921 года оказалось засушливым, отсюда неурожай и голод 1921-1922 годов. По данным на август 1922 года, в Курганском уезде от голода умерло около 2,5 тысяч человек, в Шадринском – более 2300 человек. Борьба с голодом становится первоочередной задачей властей. В июле 1921 года была учреждена Центральная комиссия помощи голодающим при ВЦИК РСФСР (ЦК Помгол), в подчинение которой входили отделения при всех местных исполкомах. В Берлине в августе 1921 года возник Международный рабочий комитет помощи голодающим «Межрабпом», его Челябинское отделение выдавало населению мясные консервы, маргарин, муку, рис, макароны. Представители другой иностранной организации – Американская администрация помощи (АRА) – завозили в голодающие районы продукты, в том числе кукурузу, открывали общественные столовые и врачебные пункты. Местные власти для помощи голодающему населению использовали изъятые церковные ценности, покупали на них хлеб.

Снять остроту голода удалось благодаря собранному в 1922 году урожаю, и к осени этого года голод был ликвидирован. В следующем появились первые положительные результаты нэпа.

...