Именно народ явился главным победителем в этой войне. Благодаря его немеркнущему в веках подвигу ковалось оружие Победы на полях сражений и в глубоком тылу. Именно в этом и состоит главный источник Победы. Война прошла через судьбу всего народа и каждой конкретной семьи.

На фронт ушло более 220 тысяч его сыновей и дочерей Южного Зауралья, свыше 117 тысяч человек не вернулись с полей сражений. Из многих зауральских семей на фронт ушли все взрослые мужчины. Шесть сыновей проводила на фронт колхозница Александра Теплоухова из деревни Усольцевой Мехонского района, шесть братьев Дружковых ушли на войну из села Кушмы Шумихинского района, пять братьев Ковязиных из села Горохова Юргамышского района, четыре брата Волосских из Шадринска.

Наше Южное Зауралье, бывшее глубоко тыловой территорией, стало воюющим краем. Где только ни сражались наши земляки: под Москвой и в Сталинграде, под Курском и на Днепре, в Белоруссии и Вильнюсе, в Гданьске и Берлине. 113 Героев Советского Союза взрастила зауральская земля, более 75 тысяч ее воинов награждены боевыми наградами. Первая золотая звезда Героя Советского Союза была присвоена зауральцам на Великой Отечественной войне Указом Президиума Верховного Совета СССР от 20 ноября 1941 г. отважному танкисту Ивану Степановичу Кудрину из деревни Колупаевки Юргамышского района, который в танке-крепости на Ленинградском фронте пять суток отражал яростные атаки врага. Этот подвиг стал настоящей легендой среди солдат и матросов осажденного Ленинграда. И не только. Не случайно известный военачальник вермахта, танкист Гудериан, вспоминая невероятную стойкость русских и объясняя причины поражения немецких армий на Востоке, приводил в пример удивительный подвиг танкиста, который под Ленинградом в одиночку пять суток продержался в осажденном танке, но не был сломлен и победил.

Званием Героя Советского Союза, двумя орденами Ленина, пятью орденами Красного Знамени, Суворова III степени, Отечественной войны I степени, Красной Звезды и множеством медалей был награжден уроженец села Белое Далматовского района летчик Василий Иванович Шишкин. Имя его было известно еще по довоенным кинофильмам «Истребители» и «Валерий Чкалов», где он демонстрировал высочайшее летное мастерство. Звание Героя ему было присвоено 27 марта 1942 г. Символично, что когда колхозники саратовского колхоза «Сигнал революции» на собранные ими деньги купили боевой самолет, чтобы вручить его самому отважному летчику, боевую машину передали зауральцу В.И. Шишкину.

Трактористы, комбайнеры, рабочие и служащие Уксянской МТС на свои деньги построили танк, назвали его «тракторист Уксянской МТС», вручили своему земляку – танкисту Ф.С. Засыпкину, работавшему до ухода в армию на МТС. Старшина Засыпкин, как писала газета «Красный Курган» 31 марта 1945 г., «без единой поломки с боями провел этот танк от Вислы до Одера и уничтожил не одну сотню гитлеровцев и много боевой вражеской техники».

Первыми дважды Героями Советского Союза стали наши земляки летчики-асы Сергей Иванович Грицевец и Григорий Пантелеевич Кравченко. Дважды героем стал и уроженец села Хохлы Шумихинского района летчик Кирилл Алексеевич Евстигнеев, сбивший в воздушных боях в Великую Отечественную войну 56 фашистских самолетов. Выдающимися военачальниками были герои-зауральцы маршал Ф.И. Голиков, генералы М.С. Шумилов, Ф.Г. Катков, А.Я. Киселев, Г.А. Криволапов, А.И. Черепанов. Полководческий талант советских военачальников также стал одним из истоков Великой Победы, позволил выиграть битвы не только числом, но и умением.

Были и простые рядовые солдаты, проявившие беспримерные образцы героизма. Среди них механик-водитель танка Т-34 Мария Ивановна Лагунова, повторившая подвиг Алексея Маресьева, командир отделения роты автоматчиков Петр Дмитриевич Брагин, повторивший подвиг Александра Матросова, легендарные разведчики Венедикт Маркович Андреев, Архип Андреевич Притчин, Павел Васильевич Владимиров, Григорий Сергеевич Мыльников, руководитель подпольной антинацистской организации Николай Степанович Бушамнов, начальник советской внешней разведки в 1939-1946 гг. Павел Михайлович Фитин.

Не померкнет память и еще об одном зауральском герое. Указом Президиума Верховного Совета СССР от 15 мая 1945 г. за дерзость, мужество и героизм при форсировании реки Шпрее, захвате переправы и штурме Германского рейхстага старшему сержанту Афонасию Федоровичу Стенникову было присвоено звание Героя Советского союза с вручением ордена Ленина и медали «Золотая Звезда». Афонасий Федорович удостоен и высшей награды Германской Демократической Республики – ордена «За заслуги перед Отечеством» в золоте.

29 наших земляков стали полными кавалерами ордена Славы – награды высшей солдатской доблести. Абсолютно справедливо писал маршал Советского Союза Р.Я. Малиновский, оценивая их подвиг: «Лучших воинов, чем Сибиряк и Уралец, бесспорно, мало в мире. Поэтому рука невольно пишет эти слова с большой буквы. Оба они представляют одно целое – самого лучшего, самого храброго, упорного, самого ловкого и самого меткого солдата». Зауральские воины объединили в себе эти черты, дав множество примеров ратного героизма, занесенных на скрижали Истории.

«Ты думаешь, что жизнь в бою – это простая вещь? – писал жене в письме с фронта шадринец Д.И. Никонов. – Умереть в бою героем – это значит любить жизнь, свою Родину. Так неужели тот, кто погиб, не любил жизнь?! Нет, каждый из них любил ее как самое дорогое, но сознание высшего долга заставило их расстаться с ней для того, чтобы дать другую жизнь». Гвардии полковник Никонов погиб в июле 1944 г. при освобождении г. Освеи Витебской области.

...