Понятие «средние века» было введено в XV веке римским историком Флавио Бьондо. В европейской истории термин традиционно используется для обозначения особого этапа между крахом Западной Римской империи в конце V века и началом эпохи Возрождения (XV в.), хотя споры об этих датах не утихают с момента появления самого термина. Во многом средневековье соотносится с особой системой организации земельных отношений в форме феодализма, оказавшего значительное влияние и на соответствующие социальные и политические системы. Понятно, что использование данного понятия за пределами Западной Европы является абсолютно условным, но при этом максимально удобным способом синхронизации событий всемирной истории. Особенно значимым в этом отношении является то, что начало средних веков связано с глобальным явлением Великого переселения народов, двигателем для которого стали массовые перемещения хунну с территории их распадающейся державы в Монголии в соседние степные регионы на западе. В археологической литературе миграции хуннов часто являются условным разделом между ранним и поздним железным веком. При всей условности данного понятия ясно, что миграционные процессы раннего средневековья кардинально изменили облик истории и привели к началу процесса становления многих современных государств, в том числе и России.

...