Археология реконструирует данные о духовной культуре населения на основе изучения предметов материальной культуры и искусства, раскопок святилищ и погребальных памятников. Понятно, что поскольку все эти предметы не «говорят» на одном с исследователями языке, то эта информация должна быть дешифрована, но даже несмотря на сложные процедуры полученные результаты часто имеют довольно условный характер.

Для погребального обряда раннесредневекового населения лесостепной зоны характерны грунтовые могильники. В некоторых случаях возможно сохранение традиции сооружения над ними небольших курганов над одиночным погребением, как это, например, зафиксировано в могильнике Усть-Терсюк. Умершего хоронили вытянуто на спине, ориентируя головой в основном на запад (направление заката солнца издавна ассоциировалось с расположением мира мертвых). В могильниках Усть-Суерское-1 и «Козырь» погребенные сопровождались предметами вооружения, украшениями (чаще всего, это элементы поясных наборов как показатели мужского статуса), конской сбруей или костями лошадей, иногда сосудами с остатками жертвенной пищи. Такие черты погребального обряда были характерны для местного населения вплоть до XIV века. Схожие черты были характерны и для обряда юдинской культуры, хотя у этой группы населения встречаются и погребения по обряду кремации. Сопроводительный материал юдинцев гораздо богаче, особенно в женских погребениях, где встречаются многочисленные украшения, в том числе из серебра.

Интересными археологическими объектами юдинской культуры являются святилища и ритуальные площадки, связанные с поклонением духам предков и природы, на основе которых формируется пантеон божеств угорского мира. На данный момент такие памятники найдены у Нечунаево в Каргапольском районе и Усть-Терсюка в Шатровском районе. К сожалению, оба этих интересных комплекса значительно разрушены грабителями, деятельность которых нанесла колоссальный ущерб нашему пониманию древнейшей культуры населения региона. На ритуальной площадке у Нечунаево зафиксированы следы бронзолитейного дела и обнаружены 23 антропоморфные личины и изображение ящерицы. Бронзовые фигурки с одним или несколькими человеческим лицами напоминают более поздние изображения богов и мифических героев, которые ставили из дерева на святилищах хантов и манси. На Усть-Терсюке существовал большой комплекс погребений с кремацией, отдельных захоронений черепов людей и около 20 ритуальных кладов серебряных изделий искусства, поясной гарнитуры и женских украшений, предметов вооружения и орудий труда. Некоторые клады были уложены в небольшие железные котелки.

Предметы с этих святилищ тесно связаны с искусством IX-XII вв., которое по своей стилистике и сюжетам напоминает известные предметы «пермского» звериного стиля и представляет особый «западносибирский» звериный стиль. Помимо антропоморфных образов для них характерны изображения коней, медведей, лосей, росомах, зайцев, гусей и уток, хищных птиц, рыб и лягушек. Некоторые изображения были стилизованы или совмещали в себе элементы двух разных животных, из которых формировался «фантастический зверь». Зооморфные и орнитоморфные образы встречаются не только на украшениях, в том числе на известных браслетах с медведями, но и на рукоятках ножей, различных ременных пряжках и бляхах. Изображения животных и птиц даже на бытовых предметах были однозначно связаны с культами животных, которые в том числе могли рассматриваться в качестве прародителей отдельных коллективов или покровителей воинов и шаманов.

...